Senbis_Emmen_breidt_proeftuin_voor_duurzame_kunststoffen_uit.jpg
Nieuws

Senbis Emmen breidt proeftuin voor duurzame kunststoffen uit

Senbis in Emmen investeert de komende drie jaar € 5,5 miljoen in een proeftuin voor de ontwikkeling van duurzame kunststoffen via haar nieuwe dochteronderneming SPIC Facilities BV. 'We gaan een indrukwekkend machinepark aanschaffen dat opeenvolgende polymeerproductieprocessen op verschillende schaalniveaus beschikbaar zal maken: van gram en kilogram tot volledige vrachtwagenladingen', zegt Gerard Nijhoving, directeur van Senbis.

 

Dit betekent een aanzienlijke uitbreiding van de faciliteiten van SPIC Emmen, het cluster van bedrijven en instellingen in Noord-Nederland die gezamenlijk hun eigen proeftuin op de markt aanbieden. Zo faciliteren ze het versnellen en opschalen van ontwikkelingen op het gebied van duurzame kunststoffen.

 

Ontbrekende schakel in R&D-mogelijkheden

'Met SPIC Facilities vormen we de ontbrekende schakel voor (bio)polymeerontwikkeling in het ecosysteem Chemport Europe. De investeringen omvatten nieuwe reactoren voor polycondensatie, bijvoorbeeld voor de ontwikkeling van (bio)polyesters en polyamiden, een volledig uitgeruste compounder, een nieuwe lijn voor de productie van technische monofilamenten en een uitbreiding van analytische capaciteiten.

 

De kers op de taart zal een nieuwe pilot-spinmachine zijn, met unieke mogelijkheden om zowel technische garens als textielvezels (de lage titers) te produceren. 'Het is een welkome aanvulling op onze huidige faciliteiten die zich richten op technische garens. De nieuwe lijn stelt ons nu in staat textielvezels te ontwikkelen uit bijvoorbeeld gerecyclede polymeren of biopolymeren. Tot nu toe konden we vragen op dit gebied niet goed beantwoorden omdat we niet over de juiste apparatuur beschikten, ook al beschikten we over alle relevante kennis en analytische capaciteiten.'

 

Met de nieuwe extruders en spinmachines zal SPIC Facilities bovendien tweecomponentengarens kunnen produceren. 'De typische vereisten voor garens zijn goede mechanische en thermische eigenschappen en bijvoorbeeld chemische stabiliteit. Dit kan worden bereikt door gebruik te maken van meerdere polymeren en additieven. Dit kan worden bereikt door ze samen te voegen, maar ook door de output van meerdere extruders te combineren. Zo wordt het mogelijk om een ​​filament of vezel te maken waarvan de mantel uit een ander materiaal bestaat dan de kern. '

 

Een ander aandachtspunt is de ontwikkeling van filamenten en poeders voor 3D-printen. 'Onze spin-off Innofil3D is overgenomen door BASF en floreert. We willen deze groei blijven faciliteren door ondersteuning te bieden vanuit onze R&D-faciliteiten. Ons cluster van bedrijven en instellingen samen heeft een zeer sterke propositie in additive manufacturing.'

 

Uniek in Europa

Volgens Nijhoving biedt het brede aanbod aan openlijk aangeboden R&D- en productiefaciliteiten, de flexibiliteit, de industriële kennis en het beschikbare netwerk als onderdeel van het ecosysteem Chemport Europe in Emmen een uniek aanbod voor de kunststofindustrie in Europa. 'Mogelijk vind je dergelijke voorzieningen verspreid over verschillende locaties, maar niet gecombineerd op één locatie. Ze kunnen zich achter gesloten deuren bevinden bij een multinational of bij kennisinstellingen, waar typisch aandacht is voor fundamenteel onderzoek. Ons onderzoek is pragmatisch, flexibel, snel en met een industriële focus.

Niet alleen de industrieel georiënteerde apparatuur, maar ook de industriële kennis is hierbij erg belangrijk. 'Vanuit de historie gezien zijn we in Emmen industriële specialisten in polyesterachtige structuren. We hebben de kennis die nodig is voor de ontwikkeling en opschaling, en voor het vervolgens vervaardigen van vezels, films, gespuitgiete onderdelen, preforms en flessen. Het cluster besteedt echter ook veel aandacht aan de mechanische en chemische recycling van polyester. Zo werken de bedrijven Morssinkhof en Cumapol in het kader van het CuRe-project aan de chemische recycling van PET. Dit betekent dat we de hele polyester ketting in Emmen cradle to cradle kunnen verzorgen. Deze polyester-expertise is ook interessant voor partners die werken aan nieuwe biopolymeren, omdat deze doorgaans bestaan ​​uit polyester structuren.’

 

Vertrouwen in de duurzaamheidstrend

De eerste machines zijn al besteld door SPIC Facilities. De installatie van de machines begint later dit jaar en loopt door tot volgend jaar. Heeft het zin om miljoenen te investeren in een tijd waarin veel bedrijven vanwege de huidige economische situatie hun budget strak in de hand houden? Nijhoving: 'We aarzelden eerst, maar besloten toch door te gaan. We zijn ervan overtuigd dat de duurzaamheidstrend, die nog maar net is begonnen in de kunststofsector, de komende jaren alleen maar sterker zal worden. Als samenleving zijn we ons meer bewust geworden van onze kwetsbaarheid, variërend van een epidemie die onverwachts opduikt, tot grote milieukwesties, stijgende temperaturen en natuurlijk microplastics. De komende jaren moet er veel meer worden geïnvesteerd in recycling en in biobased en biologisch afbreekbare kunststoffen. Dat bewustzijn blijft groeien onder consumenten, overheden, industrie en bedrijven. Ik heb er dan ook vertrouwen in dat de faciliteiten die we nu installeren een grote steun zullen zijn voor velen die werken aan deze duurzame plastic ambities.’


SPIC Facilities ontving financiering van VoordeGroei BV, MKB Fonds Drenthe en de aandeelhouders van Senbis, evenals overheidssubsidies van de Nederlandse SNN (via Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling), Provincie Drenthe en de gemeente Emmen.

 

 

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Chemport Europe door Pierre Gielen van Agro & Chemistry.