korrels_foto.jpg
Artikel

‘We zijn specialist en generalist in één’

Materiaalspecialist KORRELS BV verwierf de afgelopen jaren veel bekendheid door de meest ­uiteenlopende­ ­uitdagingen op het gebied van kunststof materialen aan te gaan. Met veel kennis, vertaald in slimme ­materiaal­oplossingen werd een ijzersterke reputatie opgebouwd. Resulterend in klantspecifieke ­oplossingen, maar het veelzijdige portfolio omvat echter ook veel standaard compounds. Via de distributietak van het ­Wapenveldse bedrijf worden ook standaard polymeren geleverd. In dit vraaggesprek met directeur ­Antoine ­Sonnega en product manager Tim Harmsma vroegen we dan ook naar deze combinatie van ­specialist én ­totaal­leverancier.

 

 

‘Jullie staan bekend als probleemoplossers. Vaak komen daar klantspecifieke compounds uit voort. Tegelijkertijd zien we op jullie website een breed scala aan standaardmaterialen. Hoe moeten we jullie zien?’
Antoine Sonnega: ‘We merken doordat we in vakbladen veel kennis­artikelen hebben geplaatst en ons hebben gefocust op het oplossen van problemen van klanten met materialen voor nieuwe en bestaande producten, men ons vooral is gaan zien als kennispartner/ontwikkelaar. Wij zijn echter een totaalleverancier. We produceren inderdaad compounds (granulaat) op maat voor de kunststofverwerkende industrie, maar ook standaard compounds en leveren via onze distributietak ook een breed scala aan standaard polymeren.’
 

‘Dus jullie doen bepaald niet alleen maatwerk?’
Antoine Sonnega:‘Het komt er op neer dat we niet alléén maatwerk doen, advies geven, ontwikkelen en zelf produceren, maar ook distributeur zijn van vele andere standaardmaterialen. Er is natuurlijk niet altijd een probleem dat opgelost moet worden. Het is eigenlijk best een grappig dilemma voor ons. Al jaren profileren wij ons als een specialist op het gebied van elastomeren. Wat een ander niet kan of wil doen, kunnen wij wel. Dat hebben we inmiddels bewezen bij een groot aantal gerenommeerde spuitgieters en extrudeurs en de eindklanten van onze klanten. Omdat we ook veel oplossingen hebben geboden voor 2k (bij spuitgieten) of coex (bij extruderen) producten, zijn wij met een eigen range aan technische compounds begonnen. Op deze manier is het voor ons veel makkelijker hechtingen op vele polymeren te bewerkstelliggen, omdat we in beide gevallen de exacte additieven en polymeren kennen die in het materiaal zitten. Van het een komt dan het ander. We hebben een grote range aan polymeren op voorraad voor onze eigen productie. Die staan hier of bij onze partners. Voor de meeste materialen geldt dat deze alleen voor onze compounds gebruikt worden. Maar bij sommige materialen worden wij door onze Europese partners gevraagd ook de distributie te doen vanuit onze magazijnen hier in Wapenveld. Zo zijn we ook bijvoorbeeld de distributeur van COIM uit Italië geworden.’
 

‘Leveren jullie ook kleine hoeveelheden als het om standaardmaterialen gaat?’
Tim Harmsma: ‘Ja, de meeste materialen staan hier gewoon op voorraad. Wij willen graag onze klanten maar ook de mensen die nog niet bij ons kopen een hoge mate van flexibiliteit en daarmee service geven. Klanten bestellen bij ons naast de elastomeren en de technische compounds ook hun PP of PE. Wij zijn hiermee een totaalleverancier geworden. Dit gaat van 25 kg tot volle wagens. We leveren op deze manier eigenlijk alle standaard polymeren en compounds. Denk hierbij aan PA, ABS, PS, EVA, PC, POM en natuurlijk ook alle blends.’
 

‘Hoe snel kunnen jullie leveren?’
Tim Harmsma: ‘Op dit moment is het natuurlijk een uitzonderlijke tijd. Het meeste hebben wij nog steeds op voorraad, maar daar staan dan wel orders tegenover. Eigenlijk leveren wij standaard binnen 48 uur. Maar dat is meer ook het concept hoe wij met een klant orders inschieten en afspraken maken. Dat werkt voor beide partijen erg fijn en je grijpt als producent ook niet snel mis.’
 

‘Jullie hebben dankzij jullie probleemoplossend vermogen een ijzersterke reputatie. Maar hoe onderscheiden jullie je als het gaat om de distributie van standaardmaterialen: wat is dan jullie toegevoegde waarde?’’
Antoine Sonnega: ‘Dat is een vraag die wij eigenlijk niet zo vaak krijgen. Juist omdat men ons als probleemoplossers ziet en ook weet dat wij meedenken met het overzetten van bestaande of nieuwe projecten, is daarmee ook vaak onze meerwaarde benoemd. We denken mee met het gebruik van materialen voor specifieke producten, maar ook op het gebied van problemen die men ondervindt bij productie of bijvoorbeeld een vraag over het toevoegen van specifieke additieven. Ook voor problemen die niet materiaal gerelateerd zijn maar meer met de verwerking te maken hebben, vinden wij meestal wel een snelle oplossing. Dit kunnen slagvastheidsproblemen zijn, oppervlakteproblemen of te lange cyclustijden. Wij zitten aan tafel met onze klanten bij gesprekken met hun eindklant over een zo goed en optimaal functionerend materiaal voor hun producten. Ook wanneer het gaat om een standaardmateriaal zoals een PP of PE. Hoe mooi is het dat je een standaardmateriaal koopt maar daarbij wel de expertise van een materiaalspecialist erbij krijgt en dat dan ook nog voor een scherpe prijs.’
 

‘Jullie nemen ook afval/uitval-materiaal van klanten terug. Wat gebeurt daarmee?’
Tim Harmsma: ‘We kunnen inderdaad ook afval en uitval van klanten terugnemen, dit herverwerken en vervolgens aan dezelfde klant terugleveren in een opgewaardeerd materiaal (regranulaat) met dezelfde eigenschappen als het originele materiaal. Daarnaast hebben wij ook klanten die hun uitval niet terug willen of kunnen nemen, omdat dat bijvoorbeeld niet past in de sector waarin men zich beweegt. De uitval van deze klanten zetten we in voor andere compounds, die wij onder de merknaam ECOmpounds verkopen aan de kunststofverwerkende industrie. Met ECOmpounds bieden wij inmiddels een breed assortiment aan standaard regranulaten.’
 

‘Vanaf welke hoeveelheden doen jullie dat?’
Tim Harmsma: ‘Het is eigenlijk heel eenvoudig. Alle hoeveelheden zijn bij ons mogelijk om te laten herverwerken. Het is vaak alleen een prijstechnisch verhaal wat mensen er van weerhoudt om 100 kg uitval te laten herverwerken. Wanneer deze 100 kg echter weer herverwerkt kan worden in 1.000 kg nieuw materiaal heeft het juist weer een prijsdrukkend effect. Het gaat er bij ons om dat we proberen om alle uitvallen van onze materialen – maar ook andere materialen van onze klanten – weer te herverwerken en waar nodig op te waarderen. Dat doen we trouwens niet alleen voor bestaande klanten, maar voor de hele markt.’
 

‘Wanneer kies je voor een regranulaat? Is dat niet per definitie duurder dan virgin? Welke factoren moet je meewegen?’
Antoine Sonnega: ‘Dat hangt af van zo veel factoren. Het is een erg marktgevoelig verhaal en hangt af van welke markt en ook welk materiaal. Je kunt om een aantal redenen voor een regranulaat kiezen. Vroeger was het alleen een prijskwestie. Het was meestal goedkoper en met onze ECOmpounds kunnen wij inmiddels een dergelijke kwaliteit bieden dat het niet van nieuw te onderscheiden is, maar het materiaal vaak wel een lager prijsniveau heeft. Wat wij nu steeds vaker zien is dat de eindklant eist dat er een regranulaat gebruikt wordt, soms omdat de consument dan eerder geneigd is je product te kopen. Als het van overheidswege van je wordt geëist is het natuurlijk ook makkelijk beslissen. Het niet hoeven storten van uitval maar er een ECOmpound van laten maken is ook vaak een reden voor onze eigen klanten. Of ze het nu zelf hergebruiken of dat een ander dat gaat doen maakt dan vaak niet uit. Op dit moment vervangen we eigenlijk veel standaard polymeren door onze ECOmpounds. Denk dan niet alleen aan PE of PP maar vooral ook aan PA6GF, ABS, PP Compounds en PC/ABS.’
 

‘Door internationale wetgeving die verplicht dat kunststof ­producten een minimum percentage aan gerecycleerd ­materiaal bevatten (recycled content), worden producenten gedwongen om gerecycleerde materialen aan te kopen. Wat merken jullie daarvan?’
Tim Harmsma: ‘Wij zien dat aan de aanvragen die wij ontvangen vanuit de automobielindustrie, maar ook vanuit andere sectoren, zoals bij wegwerpartikelen (disposables). We zien hier een grote toename van vragen en projecten op dit gebied. In de markten waarin wij zitten zien wij ook vaak dat men zelf proactief op zoek gaat naar alternatieven. De kunststof­industrie en zijn verwerkers zijn erg vooruitstrevend op dit gebied.’
 

‘Waar willen jullie dat Korrels over een paar jaar staat? Wat is jullie toekomstbeeld?’
Antoine Sonnega: ‘Het uiteindelijke doel was altijd om de grootste van de Benelux te worden. Toen ik klaar was met studeren belandde ik in het familiebedrijf waar men nu nog steeds PVC-compounds produceert (in binnenkort een van de modernste, grootste en vooral schoonste PVC-compoundeerfabrieken van Europa). Toen ik in 2004 het familie­bedrijf verliet en verder ging in de “niet PVC-gerelateerde kunststoffen” zei ik tegen mijn vader: “Ooit is KORRELS de grootste”. Maar de grootste zijn is niet een doel op zich, vind ik nu ik wat langer in onze branche zit.’
‘Wij willen de meest vooruitstrevende leverancier van de Benelux blijven. De succesvolle combinatie van compoundeur, materiaalspecialist, adviseur en distributeur geeft ons het vertrouwen in de komende jaren. Vanuit dat perspectief zullen wij verder groeien en doen waar we goed in zijn. Ontwikkelen of adviseren, compounderen of leveren vanuit voorraad, om vervolgens ook de uitvallen en afvallen weer te herverwerken. We zijn eigenlijk een specialist en generalist in één en dan ook nog met een duurzaam karakter.’ 

 

KORRELS BV voert vier merken:
4KFLEX - elastomeren
4KTEC – technische compounds en polymeren
ECOmpounds – regranulaten en opwaarderen uitval/afval
KORRELS-distributie